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What does Budo really mean? 武道の本当の意味とは?

The Nippon Budokan produced a wonderful new English guide to Budo to commemorate the 45th anniversary of their organization, and lucky for me, our school received one precious copy.

Its impeccable descriptions of Budo will be very handy for our Japanese history and culture classes for the foreign students.

So does Budo really mean martial arts? How can it have a peaceful meaning if it has a martial 武 (Bu) kanji character?

According to Osaka University Professor Sugie Masatoshi, Bu originally meant 'men marching into battle with spears'. But by the 1600s, Bu began to mean to 'stop fighting'.

Original meaning: run ( 走 so ) + leg ( 足 ashi ) + spear ( 戈 ka )
Final meaning: stop ( 止 shi ) + spear ( 戈 ka )

The meaning changed from one of war to one of peace. This is nice, since I'm a peaceful fella.

Reading this made me remember two things. First, in 2005 Arakawa Sensei gave a lecture explaining this meaning to the entire Shiramizu Karate Club. For his hundreds of young students to learn this proper approach to Budo impressed me. Arakawa Sensei also said the kanji for two ( 二 ni ) can be seen in the top of Bu, meaning Budo stops two people from fighting.

And the second thing I remembered was...

Daniel: So, karate's fighting. You train to fight.
Miyagi: That what you think?
Miyagi: Then why train?
Daniel: I won't have to fight.
Miyagi: Miyagi have hope for you.

(from the Karate Kid, of course!)



では、武道とは本当に武術(マーシャルアート)を意味するのでしょうか? 「武」(マーシャル:戦争の)という文字が入っているにも拘らず、平和を意味するとはどういうことなのでしょうか。


この文字の意味は戦争を表すものから平和を表すものに変化していったんですね。 それで良かったなと思います。僕は平和主義者なものですから。

これを読みながら思い出したことが2つあります。 まず1つ目は、2005年に荒川先生が、白水修養会の皆さんにこの説明をしていたことです。 先生の数百人の若いお弟子さんが武道の適切なアプローチを学ぶ姿を見て感銘を受けました。また、荒川先生は、「武」には「二」という漢字が見られる、それは争い合う二人を止めるのが武道であることを意味するとも説明してらっしゃいました。


ダニエル: だから、空手とは戦うことなんです。 戦うために練習を積むのです。
宮城: そう思うのかね?
ダニエル: ....いいえ
宮城: ではなぜ、練習をするんだね?
ダニエル: .....それは、戦うことのないようにするためです。
宮城: 宮城は君に期待しているよ。